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03/10/2017

PHILIPPE RAHMY, UN ECRIVAIN LUMINEUX

 Le 29 août 2017, ce dernier e-mail de Philippe Rahmy:
 «La passerelle reste lancée entre nous et je m'en réjouis!» 
J'admirais cet esprit planétaire à la plume étincelante.
Je me réjouissais de le rencontrer «en vrai».
 
Nous aurions parlé littérature, voyages,
Egypte, «Terre promise» – dont il revenait. –
Ou encore de Montricher,
qui fut pour lui un havre stimulant et affectueux. 
Mais «Vient le jour où l’enfance prend fin»*...

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«La littérature nous accorde un sursis. 

Ce qu'on écrit dépasse ce qu'on est.»

Philippe Rahmy

 

Photo: La Table ronde.

 

L'un des écrivains les plus originaux de notre pays nous a quittés le 1er octobre. Au lieu de s'apitoyer sur son sort, Philippe préférait apprendre et découvrir le monde. Il le fit avec intelligence et humilité.
En dépit de sa maladie, cet auteur de père égyptien et de mère allemande était entièrement tourné vers les autres. Ce poète et philosophe au visage d’ange et au doux sourire, égyptologue de formation, posait un regard libre, curieux et fraternel sur cette planète qu’il connaissait bien. Il l’avait parcourue de la Chine à l’Amérique et ailleurs.
Certaines dérives du 21 me siècle l’interrogeaient.

»Qui parle pour l’homme au 21e siècle ? Ceux qui bafouent la loi. Toutefois, quelle que soit l’ampleur de la crise qui nous frappe, ou parce qu’elle est aussi profonde, les principes simples pour lesquels nous nous sommes battus nous appellent à reprendre les armes» s’est-il interrogé car il ne se satisfaisait pas du monde tel qu’il est.

Philippe Rahmy était un battant et un combattant. Il écrivait avec tout son être – corps, cerveau, âme inclus – avec son érudition et son humour. Il n'était pas entravé par son immense culture. L'écriture n'était pas pour lui un simple exercice cérébral.
J'ai pleuré sur les pages qu’il a consacrées à son père, dans Monarques: elles sont sublimes de tendresse.
Parce qu’il avait reçu beaucoup d’affection, Philippe savait l’exprimer avec une rare sensibilité. Sa mort précoce est injuste.
Il nous manquera beaucoup. 

Pour mieux comprendre le monde et essayer de devenir meilleur, il s'agit de relire ses livres***. Relire Philippe Rahmy pour sa sagesse et la beauté de son écriture.

D’autres manuscrits, en travail, seront peut-être publiés un jour, bientôt, et ce sera pour nous un bonheur et une consolation.

 

 

 

 

 

 

* Première phrase de son dernier livre Monarques, La Table ronde, 2017.

** J’avais présenté BETON ARME** (La Table ronde, 2013) sous ce blog le 29 juillet 2015. Ce livre a été couronné de plusieurs prix et fut élu meilleur livre de voyage de l’année par Lire.

*** Allegra, roman, La Table ronde, 2016, fut distingué par le Prix suisse de littérature.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

01/06/2017

BERTIL GALLAND: L’EUROPE DES SURPRISES

Qui connaît déjà la Russie et les pays de l’Est,
serait-ce physiquement
ou par sa littérature et sa musique –
sera comblé par le dernier livre
de Bertil Galland: L’EUROPE DES SURPRISES.*
Le septième tome de ses Ecrits autobiographiques 
nous conduit en effet de Prague à Moscou,
de 1956 à 1990.
Un itinéraire à travers huit pays, sans oublier les Etats baltes,
jalonné par la mémoire d’Auschwitz et Katyn.

En plus d’une nécessaire leçon d’histoire,
ce livre nous réserve bien des surprises.** 

 

Il semble que c’était hier… La chute du Mur de Berlin, l’effondrement de l’URSS et des  pays satellites vivant dans son orbite. Et avant-hier, c’était les récits de la Kolyma, l’emprisonnement des dissidents, Vaclav Havel, Sakharov…Et encore avant le combat de Boris Pasternak, le cri de la poétesse Marina Tsvetaeva…et tant d’événements méconnus. Les massacres intervenus après la Deuxième guerre mondiale, l’expulsion des Allemands installés en Pologne, la tragédie des transferts de populations. L'Europe des surprises est un ouvrage éminemment utile car il remet les pays et les événements à leur place. 

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Ecrivain, grand reporter, éditeur: l'acuité d'un regard sans concessions.

 

photo: Patrick Martin, 24 Heures.

 

De 1956…

Riche de sa culture et de sa clairvoyance, Bertil Galland était bien placé pour évoquer l’«avant« et l’«après» de cette Europe qu'il sillonne depuis longtemps.
Il a un peu plus de vingt ans quand, au volant de sa 2CV, il quitte la Suisse avec des amis, via Munich, en direction de la Bohême. Bien que ce pays semble «maudit», il l’attire comme un aimant. Le jeune homme tient à découvrir la patrie de Janacek devenue Tchécoslovaquie, et qui «vit» sous la botte du Kremlin, après avoir été écrasée par Hitler en 1938.
S’il perçoit ses premiers «craquements», rien ne préfigure encore son effondrement trente ans plus tard.

«Nous pénétrons dans le monde communiste qui défie notre entendement», écrit-il, tandis que, dans les petits villages, des enfants blondinets sont attirés par cette voiture étrange et étrangère. A Prague, c’est un climat de lourdeur qui accueillera les voyageurs. Galland visite une capitale «qui peine à renaître en ses splendeurs de l’art». La police est omniprésente et la population sur ses gardes car tout contact avec un étranger est un acte répréhensible sinon un délit.

De surprise en surprise, la route continue vers Budapest où le jeune Vaudois et ses amis rencontreront des Hongrois plus résolus et téméraires que les Tchèques puisqu’ils les  inviteront à partager un thé chez eux. Et tant pis pour les indicateurs qui pullulent et aux risques encourus.

En Slovaquie, Galland découvre un pays «entre malaise et accueil aimable». Mais de tous ces pays, c’est la Pologne qui lui deviendra la plus proche.

 

… à 1990

Parce qu’il voulait, de ses yeux, voir ce qu’étaient devenus la patrie de Kafka et Havel, de Tchékov et de Dvorak, en 1990, Galland retourne à Moscou via Prague mais aussi à Varsovie. Conscient du fait que les années du communisme pur et dur avaient pu laisser des traces, il ne craint pas le télescopage des images et des rencontres d’hier et d’aujourd’hui. Il sait qu’on ne passe pas sans soubresauts de la dictature à la démocratie. Au fil de ses voyages, celui qui est d’abord un amoureux de la poésie et des arts et un écrivain, a su affûter son regard. 
Nous partageons avec lui un Noël familial en Slovaquie et des Pâques en Galicie. Nous embarquons dans le train menant de Vienne à Bratislava. A la gare de  Budapest, nous croisons la foule de migrants arrivant de Russie. Nous respirons le parfum des forêts primaires de Pologne et de Lituanie – pins, bouleaux, chênes…–

Au cours de ces zigzags improbables, des personnages attachants surgissent, difficiles à oublier: le musicien Marcel Bornand, rencontré en 1956  à Prague, et qui finit sa vie à Salzburg; le Russe Victor Baldine «qui cacha sous son lit les trésors du Musée de Brême»; l’homme «couché sur le parquet d’une chambre vide» à Moscou, près de la place Komsomolskaïa, en 1990, cette fois…Beaucoup de souffrances cachées, de pudeurs, la crainte des voisins qui pourraient être des indicateurs, les disparitions inexpliquées…

Des temps indicibles aux temps nouveaux

Les peuples soumis au nazisme puis au stalinisme ont vécu des temps indicibles, par leur inhumanité, que beaucoup préfèrent occulter. Mais gare aux amnésies collectives! 
Si des «temps nouveaux» sont perceptibles entre Prague et Moscou, dans les villes et les campagnes, Galland constate que l’antisémitisme n’a malheureusement pas encore disparu au cœur de la Pologne pas plus que le mépris des Roms sous d'autres cieux. 

Au final, le message de sagesse primordial pourrait être celui que Jean-Paul II  transmit à ses compatriotes angoissés lors de l'émergence de la Révolution: «N’ayez pas peur». Ce Pape qui suivit de près les Séminaires internationaux d’Erice, au sud de la Sicile, auxquels Bertil Galland participa dès 1983 parmi des scientifiques de haut vol, dont Antonino Zichichi, œuvrant pour la Paix dans le monde. Un objectif qui a gardé toute sa raison d’être faut-il le préciser… 

P.S: A ce moment me revient cette citation de Claude Roy: «Il faudrait pouvoir vivre à l'essai et puis recommencer..

 

 

* L’Europe des surprises A l’effondrement du Rideau de fer parcours de Prague à Moscou, 230 p., Editions Slatkine.

www.slatkine.com

 

A paraître: LIEUX ET FIGURES D’ICI. ROMANDS OU ALEMANIQUES, PORTRAITS ET PARCOURS DE LA SUISSE POLITIQUE, ARTISTIQUE, MEDIATIQUE…